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Imballaggi sostenibili: i nuovi sviluppi stanno rendendo le opzioni di imballaggio ecologico meno costose ed efficaci.

Ogni anno, le scoperte scientifiche avvicinano il mondo a rendere i prodotti di consumo più sostenibili. Nel 2018, ad esempio, la studentessa di biologia del Reed College (Portland, OR) Morgan Vague ha fatto notizia quando ha scoperto un ceppo di batteri (Pseudomonas morganensis) precedentemente sconosciuto che consuma plastica. 1  Progressi come questi aiuteranno un giorno i produttori di imballaggi e i marchi di prodotti finiti a sviluppare nuovi materiali di imballaggio innovativi che riducono il loro impatto ambientale, aumentano la riusabilità e riducono i rifiuti. Mentre quelle tecnologie sono ancora all’orizzonte, cosa stanno facendo i marchi oggi per aumentare l’imballaggio sostenibile? Abbiamo verificato con alcuni marchi e produttori nel settore dei prodotti naturali.

Maria Emmer-Aanes, vicepresidente senior del marketing per Numi Tea (Oakland, CA), afferma che Numi ha apportato numerose innovazioni recenti nelle sue pratiche di confezionamento del tè. La società ha lanciato un involucro di bustina di tè in pellicola flessibile a base vegetale nel gennaio 2020.

“Questo progetto è il culmine di oltre 10 anni di sforzi”, afferma Emmer-Aanes. “Il nuovo involucro della bustina di tè presenta uno strato di PLA (acido polilattico) non OGM a base di canna da zucchero rinnovabile. Il nuovo involucro utilizza anche carta certificata FSC al 100% coltivata in Scandinavia, che garantisce l’assenza di eco-tossicità quando si guasta. “

Dalla sua fondazione nel 1999, Numi Tea ha usato il 90% di cartone riciclato post-consumo nelle sue scatole da tè. Inoltre, le sue bustine di tè sono compostabili e le etichette sono realizzate in materiale riciclato e stampate con inchiostro a base di soia. Numi Tea si impegna a rendere i suoi prodotti il ​​più eco-compatibili possibile, afferma Emmer-Aanes, che si estende ai suoi prodotti monouso.

“I nostri Super Shots giornalieri sono attualmente confezionati in bottiglie di vetro per ridurre al minimo i rifiuti di plastica”, afferma. “Il vetro può essere riciclato all’infinito senza deterioramento della qualità. E sebbene il vetro sia più pesante della plastica da spedire, Numi compensa gli impatti di spedizione di tutti i prodotti attraverso CarbonFund. Attualmente stiamo cercando soluzioni per migliorare ulteriormente la sostenibilità del nostro film termoretraibile non riciclabile in plastica, come PLA compostabile o PHA (poliidrossialcanoati) ”.

La stampa riciclata

Altri progressi significativi nella sostenibilità includono il miglioramento della riciclabilità dei componenti dell’imballaggio spesso trascurati. Don Earl, presidente di Overnight Labels (Deer Park, New York), afferma che la sostenibilità ora si estende a materiali che prima non erano pensati come riciclabili.

“Oltre allo stock di carta riciclata, negli ultimi anni ci sono stati numerosi progressi nelle resine plastiche e nelle estrusioni”, afferma Earl. “Questi hanno portato a opzioni riciclabili e compostabili per l’imballaggio del film. La stampa digitale ha anche notevolmente ridotto gli sprechi e praticamente eliminato i tempi di installazione e materiali extra “.

Earl osserva che le aziende si stanno avvicinando alla sostenibilità in vari modi. La progettazione e la stampa di imballaggi offrono ancora più modi per migliorare la sostenibilità, consentendo ai marchi di ottenere l’aspetto e la funzionalità desiderati. “Alcune aziende stanno progettando che i loro imballaggi siano più piccoli ed efficienti”, afferma. “Alcuni dei nostri clienti sono venuti da noi perché siamo membri certificati della Sustainable Green Printing Partnership. Le stampanti SGP sono controllate e devono seguire le migliori pratiche di sostenibilità, inclusa e al di là della conformità normativa. “

Marny Bielefeldt, vice presidente del marketing per Alpha Packaging (St. Louis, MO), afferma che sta diventando sempre più comune per i marchi utilizzare imballaggi in PET e HDPE realizzati con resina riciclata e a base vegetale. Questi materiali offrono ai marchi una serie di opzioni per imballaggi sicuri che non sono a base di petrolio. Inoltre, i materiali più recenti e leggeri riducono l’impronta di carbonio in altri modi.

“Alcuni produttori stanno deliberatamente alleggerendo le loro bottiglie e barattoli di plastica per rimuovere il peso in grammi”, afferma Bielefeldt. “Abbiamo progetti leggeri che sono stati rimossi dal 9% al 23% del peso totale di una bottiglia. C’è un’opportunità per un’ulteriore riduzione della fonte passando dalle etichette sensibili alla pressione alla stampa serigrafica diretta con inchiostri UV. “

Bielefeldt afferma che anche organizzazioni come Oceanworks e OceanCycle svolgono un ruolo nell’incoraggiare lo sviluppo di imballaggi sostenibili creando processi di certificazione per resine e materie plastiche post-consumo. L’idea è di deviare la plastica e le resine dal processo di scarto e di nuovo nel processo di produzione.

“La plastica che viene deviata dalla liquidazione nell’oceano può essere riciclata e trasformata in una resina post-consumo praticabile”, afferma Bielefeld. “La maggior parte della plastica che si è già fatta strada sul fondo dell’oceano non è un buon candidato per il riciclaggio in bottiglie per alimenti, ma ora è possibile riciclare queste bottiglie e trasformarle in resina post-consumo. Le resine Oceanworks e OceanCycle sono inoltre corredate di lettere FDA di non obiezione “che indicano che sono approvate per il contatto con alimenti.

Quanto servono i materiali sostenibili?

Le preoccupazioni ambientali sono sempre importanti, ma la funzione principale di qualsiasi materiale di imballaggio è proteggere il prodotto al suo interno. Se un materiale non è in grado di raggiungere questo scopo, semplicemente non è fattibile come soluzione di imballaggio, non importa quanto sia ecologico.

Rob Beekers, direttore dello sviluppo aziendale bioindustriale di Cargill (Minneapolis, MN), afferma che non esiste una soluzione unica per imballaggi sostenibili in termini di ciò che funzionerà meglio. “In un caso, il vetro potrebbe essere l’approccio migliore”, afferma Beekers, “mentre in altri potrebbe essere metallo o carta. Dipende dai requisiti di imballaggio fisico e barriera per il prodotto specifico, nonché dalle infrastrutture in atto per gestire l’imballaggio dopo il suo uso primario. “

Gli apicoltori affermano che i materiali di imballaggio sostenibili possono funzionare bene a condizione che possano essere facilmente integrati nell’infrastruttura di riciclaggio esistente. I materiali di imballaggio che richiedono grandi cambiamenti a una catena di fornitura consolidata devono affrontare sfide insostenibili per l’adozione, aggiunge.

Ad esempio, nuovi materiali per etichette e resine stanno rendendo possibile riciclare più prodotti finiti. Mentre gli adesivi tradizionali potrebbero rendere non riciclabile un pacchetto altrimenti riciclabile, Earl afferma che il nuovo adesivo per etichette a base d’acqua di Overnight Labels è completamente riciclabile e si separa in modo pulito durante il processo di riciclaggio.

Il cambiamento è incrementale e, a questo proposito, le aziende e i loro produttori di imballaggi continuano a fare progressi nel garantire che ogni generazione di imballaggi non sia solo più sostenibile rispetto all’imballaggio precedente, ma che migliorino le prestazioni.

Emmer-Aanes afferma che i nuovi involucri del tè a base vegetale di Numi offrono uno strappo più pulito e quindi offrono un’esperienza utente migliore rispetto agli involucri originali, senza alcuna riduzione della durata di conservazione o della freschezza del prodotto. Nel frattempo, Earl afferma che i materiali sostenibili stanno migliorando nella stampabilità, rendendo possibile mantenere la stessa qualità dell’esperienza estetica che i consumatori possono ottenere dai materiali convenzionali.

Con tutte le misure oggettive, i materiali di imballaggio sostenibili continuano a migliorare. Earl afferma che, mentre c’è sempre spazio per materiali sostenibili perfetti, le opzioni di imballaggio sostenibile hanno fatto molta strada in breve tempo e stanno iniziando a chiudere gli imballaggi convenzionali per quanto riguarda funzionalità e resistenza.

Il costo della sostenibilità

Gli apicoltori affermano che il costo dell’imballaggio non è determinato esclusivamente dai materiali che costituiscono l’imballaggio. Altri fattori come la scalabilità e i costi di lavorazione a fine vita influenzano anche quanto possono essere costosi o poco costosi gli imballaggi sostenibili. Tuttavia, Beekers afferma anche che, nonostante il costo iniziale di apportare modifiche alla catena di approvvigionamento, l’imballaggio sostenibile diventa meno costoso su scala e nel tempo.

“Quando viene preso in considerazione il costo reale per il trattamento dei rifiuti di imballaggio a fine vita, gli imballaggi sostenibili potrebbero effettivamente essere meno costosi dei materiali storici”, afferma. “Sappiamo anche che i consumatori vogliono prodotti più sostenibili. Quando viene chiesto durante le consultazioni, i consumatori indicano che sono disposti a pagare un piccolo premio per beni più sostenibili. “

Emmer-Aanes indica i risultati di un rapporto di ricerca del 2019 del fornitore di servizi di informazione dei consumatori Toluna (Parigi, Francia). Il rapporto, un sondaggio condotto su 1.000 consumatori americani, ha rilevato che il 37% dei consumatori è disposto a pagare fino al 5% in più di denaro per un prodotto ecologico. L’indagine ha inoltre rilevato che oltre un terzo dei consumatori sta già cambiando le proprie abitudini di acquisto e sta cercando marchi che operano in modo ecosostenibile. Forse ancora più importante, il rapporto rileva che i consumatori ritengono che le società siano moralmente obbligate a tirare il loro peso nella lotta contro i cambiamenti climatici. 2

“(Sostenibilità) costa leggermente di più”, afferma Emmer-Aanes, “ma quando gli altri saltano dentro, riduce i costi. I consumatori sono disposti a pagare di più per i prodotti che fanno bene alla terra. Investire nell’innovazione e sostenere un mercato per i materiali di imballaggio a base vegetale ci avvicina di un passo all’eliminazione della dipendenza dell’industria dei prodotti naturali dai combustibili fossili “.

Sostenibilità nel 2020 e oltre

L’imballaggio sostenibile sta crescendo in popolarità e sta avanzando in raffinatezza, con i nuovi sviluppi che rendono le opzioni di imballaggio ecologico meno costose ed efficaci. Beekers afferma che la prossima evoluzione del packaging sostenibile comporterà una maggiore riciclabilità, un maggiore utilizzo di materiali naturali come carta e cartone e materiali con un minore impatto ambientale.

“Le principali tendenze nei materiali di imballaggio sono il passaggio a materiali e materiali mono che possono biodegradarsi alla fine del loro ciclo di vita”, afferma. “Ma il progresso più significativo è che tutte le aziende ora realizzano l’imballaggio sostenibile diventerà un qualificatore per essere in attività piuttosto che un differenziatore.”

Il futuro della sostenibilità includerà prodotti, imballaggi, processi, periferiche e partnership. Nel 2007, il CEO di Numi Ahmed Rahim ha co-fondato OSC2 con il vicepresidente delle vendite e del marketing Lara Dickinson. OSC2 ha quindi creato Packaging Collaborative, un gruppo di oltre 40 marchi, stampanti, produttori, estrusori e imprese di recupero di fine vita che stanno collaborando allo sviluppo di materiali di imballaggio sostenibili.

Il tempo non potrebbe essere più giusto. Data la crescente domanda dei consumatori per le aziende di operare in modo sostenibile, i marchi che investono in imballaggi sostenibili, biodegradabili ed ecologici probabilmente raccoglieranno i benefici di una maggiore fedeltà al marchio e di una stampa positiva.

 

Mike Straus è uno scrittore freelance che vive a Kelowna, in Canada. Ha scritto per pubblicazioni tra cui il chiropratico canadese, Grow Opportunity e Massage Therapy Canada.

 

fonte Nutritionlook